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domingo, 18 de marzo de 2018

Reseña #55 ¡Bienvenido a bordo! de Ana Caravaca

Título:¡Bienvenido a bordo!
Autor/a: Ana Caravaca
Editorial:Áltera ediciones
Nº  de páginas: 122
Fecha Lectura:  Del 18 de marzo al 18 de marzo.

Opinión personal

 Este libro nace de la curiosidad de la autora tras leer al autor Foster Wallace y su libro "Algo supuestamente divertido que no volveré a hacer". Caravaca pretende ir más alla del trabajo de Wallace, a la parte que no se ve, a los entresijos y engranajes que hay detrás del gran público que acude a estos cruceros y hace que todo funcione. De una manera sencilla y clara nos expone sus vivencias y pensamientos en torno a su trabajo como médica de una de estas grandes compañias de barcos. Como es lógico, no aparecen nombres reales, algo que no es relevante ya que no afecta para nada al mensaje que quiere transmitir.

 «Es en este momento cuando entregas tu identidad en forma de pasaporte, cuando accedes a formar parte del sistema» - Ana Caravaca , ¡Bienvenido a bordo!

Caravaca comienza narrando los pormenores para acceder a trabajar al barco. Algo que no es nada fácil y además costoso para el potencial trabajador. Nos expone los requerimientos y pruebas que hay que sortear para entrar a formar parte de la plantilla. A partir de aquí, se dedica a contarnos su experiencia e impresiones en su aventura en uno de estos barcos "suministradores de felicidad" para los pasajeros y no tanto para los encargados de suministrarla, es decir, los trabajadores.

Personas de todos los paises conforman una amalgama de trabajadores de todos los rangos y profesiones imaginables, pues con gran detalle, la autora nos explica todos los servicios y utilidades de los que dispone el barco. De hecho, en un pasaje del libro lo compara con un pequeño pueblo a falta de ayuntamiento. Nos relata como individuos de países pobres son capaces de pasar meses sin ver a su familia y trabajar por un mísero sueldo. Todo para poder enviar dinero a casa. Incluso, algunos de ellos viven de las propinas que reciben.

Caravaca casi sin pretenderlo, hace una "radiografía" de la estructura y jerarquía del barco, tanto de su apartado, las instalaciones médicas, como de otros profesionales como pueden ser amigos, pacientes y/o conocidos en el barco por ella. En esta radiografia, todos comparten la frustración, desesperación y la soledad al vivir en un espacio tan cerrado e incluso pudiendo a llegar a sentir claustrofobia por estar agrupados en pequeñisimos camarotes y las escasas áreas facilitadas para ser usadas por ellos. Lejos de sus familias, con muchas horas de trabajo acumuladas, incluso cuando caen enfermos sin poder restablecerse del todo y poco tiempo de descanso, todo ello hace que la vida de los trabajadores en el barco sea en cierto modo "esclava". Sin embargo, los trabajadores de menor rango, normalmente de paises pobres, están orgullosos de su trabajo y hacen todo lo posible por mantenerlo, pues con todo, ganan más que en sus paises de origen y se sienten casi en deuda.

En resumen, si están interesados en conocer los detalles de lo que no se conoce tras un crucero de lujo, les invito que lean este libro de Ana Caravaca. Les aseguro les sorprenderá el funcionamiento interno de estas compañias. Se hace ameno y aporta datos interesantes por si alguna vez se les paso la idea por la cabeza de trabajar en un barco de este estilo.

Recomendado.

Sobre la autora

Nace en Madrid y es médico de profesión. Aunque su labor asistencial la realiza en las emergencias en Madrid, el resto de su tiempo lo dedica a viajar por el mundo y escribir. Divulgadora de vocación, ha publicado numerosos libros de medicina —manuales para técnicos en emergencia, primeros auxilios, pediatría y urgencias—, ha participado en varios programas de televisión y ha hecho otras incursiones en el mundo de la radio. Además, ha sido editora, Directora Médica de la editorial Arán y autora de las novelas Dubrovka y Urgencia 0, así como el poemario Tribulaciones de una camaleónica.



domingo, 11 de febrero de 2018

Reseña #54 La pasión ciega (1940) dirigida por Raoul Walsh.

Título: La pasión ciega
Año:1940
Duración: 95 minutos
País: Estados Unidos
Director: Raoul Walsh
Guionista: Jerry Wald, Richard Macaulay (Novela: A.I. Bezzerides) 
Reparto: George Raft, Ann Sheridan, Ida Lupino, Humphrey Bogart, Gale Page, Alan Hale, Roscoe Karns, John Litel, George Tobias  
Música: Adolph Deutsch 
Fotografía: Arthur Edeson 
Productora: Warner Bros Picture 
Fecha visualización: 06/02/2018

Sinopsis

Joe y Paul Fabrini son dos hermanos que tratan de abrirse camino por su cuenta como camioneros. Tras unos duros comienzos, las cosas comienzan a ir bien, pero la ambición de Joe y la aparición de una mujer obsesionada con él hará que todo se complique. (FILMAFFINITY)

Opinión personal 
 
A la izquierda, Paul (Bogart), a la derecha, Joe (George Raft)
Joe (George Raft) y Paul (H. Bogart) son dos hermanos camioneros que luchan cada día en la carretera para obtener beneficios. El sueño de Joe por ser su propio jefe, arrastra a su hermano Paul a acompañarle en sus viajes. El camión lo tienen sin pagar y el prestámista al que le deben el dinero, los atosigará durante la primera parte de la película en busca de cobrar la deuda.

La película retrata las dificultades que pasan estos dos hermanos por abrirse camino, mantener el trabajo y no perder la vida en ello. La película fue rodada en 1940 y trata temas tan universales y de rabiosa actualidad que bien merece un visionado.


En el centro, Cassie Hartley (Ann Sheridan) la camarera.
Las interpretaciones de todos los actores, tanto protagonistas como secundarios, son brillantes. Los diálogos poseen una calidad indiscutible, destilan humor e ironía a partes iguales.

Humphrey Bogart, aparece en esta película con un papel secundario. No obstante, ya hace gala de su carisma inconfundible llenando la pantalla. Joe, es el protagonista indiscutible de esta historia, seremos testigos del despegue de su carrera profesional y el inicio y consolidación de su relación amorosa con Cassie Hartley, la camarera pelirroja.

En el centro, la femme fatale (Ida Lupino)

Sin embargo, la aparición de una femme fatale (Ida Lupino) lo cambiará todo. Casada por interés con un empresario de éxito, su vida dará un giro con la aparición de Joe.

La película está claramente dividida en dos partes. La primera se dedica a introducirnos en la vida de los dos hermanos camioneros y la sociedad que les tocó vivir. Se retrata las pésimas condiciones laborales, la importancia de los vínculos familiares, la camaradería entre compañeros del oficio.. Incluso puede recordar a la magnífica "Las uvas de la ira" de John Ford.

Sin embargo, la segunda parte se desvía totalmente a una película de cine negro. Esto es debido a la aparición de Ida Lupino. Ella cambia radicalmente el tono y la trama de la película. Con una maravillosa interpretación de un personaje que pierde la razón por lograr sus propósitos, nos deja una de las mejores actuaciones del cine negro. Esta película es una verdadera joya escondida.

Recomiendo su visionado encarecidamente.


lunes, 29 de enero de 2018

Reseña #53 "Falmung y la gema de Oscuridad" de José Luis Martínez Martínez


Título: Falmung y la gema de Oscuridad
Autor/a: José Luis Martínez Martínez
Editorial: Tres Inviernos
Nº  de páginas: 101
Fecha Lectura:  Del 29 de enero al 29 de enero.

Sinopsis

En una taberna olvidada de la Península de Isgramort, un trovador se dispone a relatar, por primera vez, la auténtica historia de Falmung. La historia real que muy pocos conocen y que hace más de mil años quedó diluida tras los rumores, mitos, relatos y fábulas que poco a poco convirtieron la tenacidad del enano en leyenda. Falmung... Mendigo, guerrero, aventurero, héroe y asesino. Por fin se revelará la verdad sobre su vida y aventuras. Y para ello se debe empezar desde el principio: cuando conoció a su gran amigo Kroyed y los años que pasaron malviviendo como aventureros. Años fugaces durante los que un trabajo en particular les condujo por la senda que les convirtió en los personajes legendarios que conocemos hoy. La auténtica historia jamás contada de Falmung comienza aquí.

Opinión personal

Falmung, el enano.
Este es el comienzo de la forja de un héroe, Falmung, el enano. En su aventura, contará con la compañia de un mago llamado Kroyed. Los dos personajes emprenderán la misión de recuperar y devolver una gema a su dueño. Esta misión es conocida por ellos debido a un encargo que encuentran en el tablón de notas de una posada.

Nuestra singular pareja de protagonistas, tienen apuros ecónomicos y ven en esta búsqueda, una oportunidad de ganar oro. Para ello, se internarán en la guarida de un malvado clan de ladrones que se hacen llamar Morten. Al parecer, la gema está en posesión de este grupo tras su robo. ¿Lograrán encontrar la gema y salir de su aventura sanos y salvos?


Kroyed, el mago.
La historia comienza con una nota que a modo de introducción nos hace partícipes de la narración que va a ser contada. El trovador que relatará los hechos es el propio autor y nosotros, los lectores, a quiénes se nos relata la historia.

La construcción de personajes está bien ejecutada. Ambos tienen personalidades opuestas y a la vez complementarias para su aventura. Se puede apreciar una clara influencia de los juegos de rol no solo a nivel de personajes sino también de trama. Este punto será un total acierto para los amantes que le guste el género fantástico y toques roleros.

Por un lado, tenemos a Falmung, un enano con un poco de mal genio, guerrero y valiente. En realidad, emprende esta aventura porque ha sido desterrado de su pueblo al no cumplir una prueba impuesta y quiere recuperar la honra perdida para su vuelta.

Por otro lado, conoceremos a Kroyed, el aprendiz de mago. Kroyed apenas sabe unos hechizos al inicio de la obra, lo que será motivo de burla para Falmung. Al igual que el enano, también fue expulsado de su comunidad y ha decidido instruirse por su cuenta. Con él, porta un libro de hechizos que irá mejorando conforme avance en sus aventuras.

Si hay un punto concordante entre los dos personajes, es su sentido del humor. Durante la aventura, no seran pocas las veces que se recriminen con humor el uno al otro por sus errores o fallos en sus acciones. Aquí reside una de las claves de la obra, pues es bastante ameno y divertido ver las ocurrencias de los dos personajes.

La escritura del autor es sencilla, fácil de seguir, lo que facilita su lectura y la convierte en adictiva. Otras obras del mismo género de fantasía tienen tales acumulaciones de nombres, personajes, lugares que es necesario un índice para no perderse. No es el caso que nos ocupa. El autor ha sabido imprimir a su obra su sello personal sin perder de vista las indicaciones necesarias para recrear su mundo de fantasía.

De hecho, la aventura se desarolla en Arakesh que es una ciudad en el centro de la península de Isgramort. Pueden pinchar sobre la imagen para ampliarla y ver la región.


Las descripciones en el libro son correctas, con lo que el lector sabrá en todo momento recrear la escena. No son excesivamente detalladas con lo que la trama mantiene el ritmo y no se ve lastrada por descripciones pesadas. Las batallas a las que se enfrentan nuestros protagonistas están bien narradas, pilar básico en un libro de este tipo.

Conforme acontecen las pruebas a las que se encararán Falmung y Kroyed, el lector disfrutará de la aventura y a la par sufrirá por los personajes y esperará que sean capaces de superar dichas pruebas. No obstante, la extensión de la historia es corta. Se agradecería haber podido disfrutar de alguna aventura más de estos personajes. Nos queda esperar su vuelta en algún próximo libro.

Ya dejó dicho Baltasar Gracían que "Lo bueno, si breve, dos veces bueno".

En conclusión, una obra que merece ser leída para descubrir unos personajes carismáticos que nos llevarán a través de las páginas a vivir la primera aventura de muchas que vendrán en el futuro para placer de los lectores.

Os dejamos con el booktrailer



domingo, 28 de enero de 2018

Reseña #52 "En el fondo del vaso" de Daniel González


Título: En el fondo del vaso
Autor/a: Daniel González
Editorial: Caligrama
Nº  de páginas: 208
Fecha Lectura:  Del 27 de enero al 28 de enero.

Sinopsis

Hace tiempo que Rubén Alday busca refugio en el fondo del vaso. Sus tiempos de escritor de éxito han quedado atrás y solo el alcohol logra llenar su vacío. Por eso acude cada tarde al mismo bar en busca de la anestesia que le calme el dolor. Y todos los días la chica de mirada triste se sienta frente a él, escondiendo su pena tras un libro.

Poco a poco el novelista acaba idolatrando a esa curiosa musa, hasta que descubre que ella es su última oportunidad para escapar del abismo. Pero cuando al fin reúne valor para hablarle, la chica no se presenta en el bar. Al descubrir que su musa ha sido asesinada, Rubén inicia una desesperada investigación para encontrar al culpable y vengar su muerte.

Opinión personal

Este libro es la primera novela de su autor, Daniel González. A pesar de ser una obra de corta extensión, las páginas que la conforman dan mucho de sí. El planteamiento de la obra recuerda ligeramente a la película de "Días sin huella" de Billy Wilder. El protagonista es un escritor frustrado que encuentra refugio en la bebida. No obstante, su desarollo y desenlace difieren por completo.

Fotograma de la película "Días sin huella" de Billy Wilder.
 Rubén Alday, nuestro protagonista, cuenta con 36 años. A sus espaldas tiene una carrera de éxito como escritor con varios best sellers pero por algún motivo (no lo desvelaremos aquí), su éxito se vió truncado y su camino vital se internó en los senderos del alcoholismo. La Kupula, será su lugar predilecto para olvidar su desesperación. Allí, conoce (solo visualmente) a una chica a la que apoda "Triste". Rubén pasa las horas contemplándola e imaginando cómo sería tratar con ella. Triste se convierte (junto al alcohol) en válvula de escape a su realidad frustrante.

 Victor, el barman, le anima a que entable conversación con ella. Cuando por fin Rubén se arma de valor, la chica no aparece. Triste ha sido asesinada.

Al frente de la investigación de la muerte de "Triste" está la inspectora Clara Lazkano y su compañero Aitor San Román. Les acompaña su aprendiz, Kevin.

Al principio, Rubén es el principal sospechoso, pero conforme avanza la trama, Clara se da cuenta de que no solo no es el culpable sino que es una víctima más del caso. En el entierro de Triste, Rubén conocerá al abogado de ella y ambos se harán confidencias tras unas copas. A partir de aquí, la historia despega con un ritmo vertiginoso en búsqueda del asesino de Triste.

Resulta curioso la complejidad que albergamos los seres humanos en nuestro fuero interno para lo fácil que podrían llegar a ser algunas situaciones o decisiones en la vida. Quizás sea la inseguridad, la falta de autoestima o confianza en uno mismo, el recuerdo de un doloroso pasado o cualquier otra causa lo que nos inmoviliza y nos paraliza en pos de alcanzar la felicidad. No cabe duda que en última instancia, somos nosotros mismos, los artífices de nuestra biografía y por ello los responsables últimos de nuestra fortuna o desgracia. Por supuesto, la vida también tiene un componente de azar pero depende de nosotros saber encajar los golpes.

Si hay algo que no tiene marcha atrás, es nuestro tiempo vivido. Las palabras no dichas, las oportunidades perdidas y no saber afrontar nuestros errores o pesares del pasado son losas pesadas que pueden arruinar nuestra vida. Este es el caso de nuestro protagonista, Rubén Alday.

Su falta de arrojo, le hace perder a su amor platónico. El escritor veía en la chica del bar su propio reflejo atormentado. Ambos compartían la costumbre de beber, hacer garabatos en una pequeña libreta y tener una mirada perdida cargada de melancolía.

En un intento de hacer justicia y a la vez salvarse y perdonarse a él mismo, nuestro protagonista lidiará una batalla con la inspectora Clara por involucrarse en el caso. El personaje más desarollado en la obra es Rubén que sufrirá una evolución gradual en la trama. Su estado inicial es deporable. La pérdida de la chica, lo deja abatido y sumido en la desesperación, turbado hasta límites inimaginables. Poco a poco, irá recomponiéndose a él mismo conforme logre avances en la investigación. Los personajes secundarios están bien tratados, siendo los más representativos Clara y el abogado. Se nota la intención del autor de contar una historia de superación personal.

El tema del alcoholismo está bien detallado y reflejado en la obra. El autor ha sabido plasmar la destrucción que conlleva esta enfermedad no solo para la persona en sí, sino para la gente del entorno del enfermo.

La historia está narrada de una manera simple y clara. No busca una trama enrevesada ni díficil de seguir, una lectura amena. La obra cuenta con un planteamiento interesante, continua con un misterio a resolver y un desenlace tal vez previsible pero no por ello malo.

El escenario en que se desarolla está obra es en Vitoria, hay numerosas referencias a la ciudad y al cuerpo policial, así como a los periodistas.

En conclusión, una obra corta pero con un trasfondo interesante que ahonda en los problemas del alcoholismo, los remordimientos por el pasado y las oportunidades perdidas. Se convierte en una historia de superación que nos hace reflexionar sobre el poder que tenemos de cambiar nuestro destino.


Reseña #51 "La ciudad de las sombras" de Victoria Álvarez.


Título: La ciudad de las sombras
Autor/a: Victoria Álvarez
Editorial: Nocturna
Nº  de páginas: 468
Fecha Lectura:  Del 25 de enero al 28 de enero.

"¿Acaso no es ese el auténtico secreto de la felicidad?-contesté yo-. Quizás todos estaríamos más contentos si aprendiéramos a reconocer la belleza en las cosas sencillas." Álvarez, V. (2017) La ciudad de las sombras. Editorial Nocturna.

Opinión personal

El presente libro es el primero de una trilogía. La primera parte que nos ocupa vió la luz en noviembre del año pasado. Primero, destacaremos la preciosa edición que nos ha regalado Nocturna, en el que se nota un verdadero esfuerzo por presentarla con una portada muy lograda. Además, han puesto sumo cuidado en todos los detalles para generar un verdadero deleite estético. El libro cuenta con una extensión cercana a las 500 páginas pero la forma en que está narrado es tan adictiva que pudiera parecer una vez terminado que la lectura se nos hizo breve. La historia cuenta con ilustraciones que acompañan a los sucesos, elaborados por Lehanan Aida, (éstas son auténticas maravillas) una sabia elección su inclusión. Por cierto, las ilustraciones utilizadas en este post son obra suya.

La historia comienza con nuestra protagonista ya en su vejez. El libro rememora las aventuras de juventud de Helena Lennox, una chica intrépida que no se detendrá ante el menor atisbo de obstáculos o dificultades. Nos encontramos en el Londres de 1923, Helena cuenta con diecisiete años y una arrebatadora fuerza juvenil por vivir aventuras fuera de su zona de confort en paises exóticos o lugares inexplorados.

Sin embargo, sus deseos se ven frustados cuando sus padres deciden dejarla fuera de sus planes y enviarla al castillo de Mont-choisi (Suiza) para mejorar su educación y pulir sus modales acorde a lo que se espera de ella en la sociedad londinense de la época.


Sus padres, Dora y Lionel Lennox, tienen previsto viajar a la India en busca de unos arqueólogos desaparecidos en extrañas cirscuntancias.. Al parecer estaban trabajando en la ciudad abandonada de Bhangarh, lugar conocido por las leyendas en torno a ella. Las leyendas cuentan que está maldita y quien se interna allí, desaparece para siempre.

De forma fortuita, Helena se hace eco de la maldición del lugar y consciente del peligro al que están expuestos sus padres, tomará un barco a escondidas para ir a advertirles (también pesa en ella el deseo de explorar aquellas tierras y escaparse de Mont-choisi).


Serán tres semanas en el barco hacia su destino donde Helena comience su aventura y conozca a Miles Fielding. Un joven abogado que le sacará de un apuro.

Otro personaje a tener en cuenta, será Arshad Singh, segundo hijo de Jaswant Singh, el noveno marajá de Jaipur.


Una vez conocido el argumento a grandes rasgos, pasamos a comentar la obra.

La autora ha logrado crear unos personajes inolvidables. La concienzuda investigación y documentación de Álvarez es introducida en las dosis justas y apropiadas para dar las pinceladas necesarias de verosimilitud a personajes, describir ambientes o lugares así como costumbres u otras cuestiones. La información es proporcionada en el momento adecuado y de mano de los personajes idóneos para introducirla. Los personajes se alejan completamente de ser planos, tienen personalidad. En concreto, a destacar Helena, el personaje principal con un carácter aventurero y sin complejos. Su humor, tan particular, arrancará una sonrisa al lector ante sus peripecias. Los otros personajes no se quedan atrás. Todos tienen fuertes personalidades y muy características.

Los temas tratados en el libro son diversos: la relación de Helena con sus padres, la exigencia de la alta sociedad londinense por el cumplimiento del protocolo y en especial a las mujeres (ante lo que Helena se rebela), cómo afecta la política inglesa al pueblo de la India de la época (podemos verlo a través del resentimiento de Arshad hacia los ingleses), el choque cultural entre los dos pueblos (vistas diferentes respecto a temas como el matrimonio) y la superstición ( creencias en las leyendas de la ciudad de Bhangarh) y muchos otros temas interesantes que no señalaremos para no desvelar contenido de la trama.

El planteamiento del libro no podría ser más acertado. El lector sabe que los sucesos forman parte del pasado y despierta su curiosidad por saber la vida de Helena hasta el presente.

La escritura de Álvarez es ágil y clara, con descripciones necesarias y detalladas para que el lector recree las situaciones. La autora no solo tiene una portentosa imaginación sino que lo intercala con su formación y conocimiento histórico y cultural sobre lo que escribe. Los diálogos en la obra están introducidos con efectividad en la trama que es narrada en primera persona, ya que se trata de las memorias de Helena. Álvarez introduce vocablos y expresiones de la India en sus personajes siendo más realista la aparición de éstos. Como señalabamos anteriormente, el sentido del humor es una nota predominante en las aventuras de la protagonista, así como el resto de personajes. No hay momento de decaímiento en la trama, sino que va tomando vuelo y va in crescendo con un giro al final que sorprenderá a los lectores.

En cuanto a la ambientación, tenemos dos escenarios principales: Londres y la India del año 1923. Ambas son retratadas desde una perspectiva histórica, cultural, religiosa y social. Quizás, la India esté detallada de una manera más amplia. No obstante, este hecho es normal por el devenir de la trama, gran parte de la obra se desarolla en este lugar.

En conclusión, la autora nos entrega una primera parte llena de emociones, situaciones de peligro, diversión a raudales y unos personajes bien elaborados que perdurarán en la memoria tras su lectura. Un viaje inolvidable a la India que marcará la vida de Helena y a sus lectores.

Recomendado.


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